La escuela cervecera belga: las cervezas de los monjes (y algo más)

Caros amigos beersapiens, continuamos com nossa série de artigos onde vamos falar sobre as diferentes escolas cervejeiras. Porque você já sabe que um dos nossos objetivos é aproximar a cultura cervejeira de todos os públicos e consumidores desta deliciosa bebida.

Cervezas con una larga tradición

Hoje vamos falar da escola belga, uma das mais antigas e também uma das mais conhecidas, principalmente, pela popularidade das cervejas de abadia (quem nunca viu? com um monge no rótulo?). Mas, você já se perguntou por que a cerveja começou a ser produzida nos mosteiros e, sobretudo, como ela se tornou uma tradição no país? Vamos contar tudo, mas antes, um pouco de história.

Cervejas com longa tradição

Quando o Império Romano se dissolveu, tribos germânicas se estabeleceram na área atualmente ocupada pela Bélgica e França. E você sabe que os antigos povos alemães gostavam muito de cerveja. Então eles levaram consigo seus costumes para fazer essa bebida. Pouco tempo depois, a atividade profissionalizou-se com a chegada dos Monges Irlandeses. Estabeleceram-se na região com missão evangelizadora e estabeleceram comunidades autossuficientes que comercializavam com a população.

Mais tarde, na época das primeiras cruzadas (século XII), a Igreja Católica deu permissão às suas abadias, de origem francesa e flamenga, para fabricar e distribuir cerveja. Por um lado, era uma fonte maravilhosa de financiamento. Por outro lado, naquela época a cerveja era considerada uma opção mais saudável do que a água, que nem sempre era potável. Você já leu o livro "Os Pilares da Terra" de Ken Follett? Neste romance é muito bem retratado, como os trabalhadores que bebiam água adoeciam, e os monges possuíam o segredo (e os meios) para elaborar o líquido precioso, saudável, refrescante e nutritivo. Tanto que até as crianças bebiam cerveja regularmente.

las cervezas de los monjes - cervezas belgas

Mas voltando às abadias belgas, onde os métodos tradicionais de fabricação de cerveja evoluíram, sob a supervisão de monges, ao longo dos sete séculos seguintes. No século 18, os mosteiros Trapistas que fabricam hoje na Bélgica foram ocupados por monges fugindo da Revolução Francesa. No entanto, a primeira cervejaria trapista na Bélgica, a de Westmalle, não começou a operar até 10 de dezembro de 1836, quase 50 anos após a Revolução. Essa cerveja era de uso exclusivo dos monges, e é descrita como "escuro e doce". A primeira venda registrada de cerveja ocorreu em 1º de junho de 1861

As cervejas trapistas de hoje só podem ser rotuladas como tal quando fabricadas pela Ordem Cisterciense da Estrita Observância – os monges trapistas – e só é fabricada em onze dos 171 mosteiros da Ordem.

A Catástrofe da Guerra

A Primeira Guerra Mundial deu o golpe final em várias cervejarias belgas quando as forças de ocupação alemãs confiscaram os barris de cobre, equipamentos e seus veículos. Apenas metade dos cerca de 3.200 cervejeiros sobreviveu. Mais tarde, as cervejarias, que estavam se recuperando lentamente, foram duramente atingidas novamente durante a crise econômica da década de 1930 e pelos efeitos da Segunda Guerra Mundial. Em 1946, restavam apenas 775 cervejarias.

Cervejas belgas: gruit e fermentação

Os fabricantes de cerveja belgas ganharam uma enorme vantagem por não estarem vinculados à Lei da Pureza de 1516 (Reinheitsgebot em alemão) que afetava todo o Sacro Império Romano. Isso permitiu que eles usassem outros ingredientes além da água, cevada e lúpulo, e lhes deu ampla liberdade criativa.

Las cervezas belgas: gruit y fermentación

Dessa forma, se os cervejeiros belgas quisessem usar trigo ou aveia em suas cervejas, além de outros ingredientes como especiarias ou vegetais, eles estavam livres para fazê-lo. Por esta razão, na Flandres continuaram a utilizar gruit, em vez de lúpulo, o que tornava as suas cervejas mais ácidas e permitia uma maior conservação. Estas cervejas têm uma cor avermelhada característica e ainda hoje são típicas da região flamenga.

A outra grande diferença nas origens da cerveja foi a Bélgica, onde eles inventaram um método de fermentação específico. Na tradição belga, o mosto de cerveja é colocado em uma piscina para esfriar e, quando a temperatura certa é atingida, o teto da fábrica é aberto para que todos os tipos de coisas entrem. É o que se chama de fermentação espontânea, e todos os tipos de bactérias e leveduras estão envolvidos.Dá origem a cervejas ácidas e muito complexas, com muitas nuances.

A escola de cervejaria belga hoje

A fabricação de cerveja é tão importante no país hoje que existem duas universidades que oferecem esse treinamento especializado, em Ghent e Louvain. Os últimos três anos são dedicados apenas à ciência da cerveja: maltagem, processo de fermentação... Há também uma graduação mais curta para ser técnico de laboratório de fábrica. Esses graduados se dedicam profissionalmente à análise de cores, pH, álcool, cromatografia, engarrafamento e processos de purificação.

La escuela cervecera belga hoy en día

Finalmente, como um fato curioso, mas muito significativo, não sei se vocês sabem que as cervejas belgas são Patrimônio Imaterial da Humanidade. Isso foi declarado pela ONU no final de 2016. Um reconhecimento sem precedentes que demonstra a importância da cerveja nesta região europeia.

.
Cerveza belgaEscuela cervecera belga

Deixe um comentário

Todos os comentários são moderados antes de serem publicados