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¿Cuándo surgieron las IPAs?


Para empezar nuestra explicación sobre el origen de las IPAs tenemos que aclarar antes una definición terminológica importante para que nadie se lie cuando comience a leer el artículo:

  • Actualmente existen las cervezas llamadas English IPA: son las que siguen la receta de las IPAs originales, de cuando todo empezó en el Reino Unido. 
  • Por otro lado, el término IPA de la actualidad se refiere a las cervezas con una receta más adaptada al estilo norteamericano, que se diferencia bastante del estilo británico original (esto lo explicaremos en este post).

¿vale? ¡venga, seguimos!

 ¿Donde vienen las cervezas India Pale Ale? 

La moda de las cervezas pálidas

Las English IPA (India Pale Ale originales) dieron origen a una familia de cervezas MUY LUPULADAS, símbolo de la bandera del movimiento artesano. De hecho, todo empezó en la segunda mitad del siglo XVIII, cuando el Imperio Británico vivía su mayor expansión "creando colonias" en diferentes continentes, destacando la India, que era la joya de la corona. En este momento los viajes en barco a las Indias eran constantes y la cerveza, que formaba parte de la rutina de todos los tripulantes de estas embarcaciones, no podía faltar.

Paralelamente, los maestros cerveceros de la época habían aprendido a hacer unas cervezas ales pálidas (las Pale Ales) que habían causado sensación, gracias a los nuevos métodos de tostado suave de la malta. Es por esto que las tropas y los colonos desplazados a la India querían seguir bebiendo estas cervezas de moda en la metrópoli, pero allí no había ni materias primas ni condiciones adecuadas para elaborarlas, así que la solución era importarlas desde Inglaterra.

 

Nace una nueva Pale Ale

Cervezas India Pale Ale

Las ganas de llevar las Pale Ales a las Indias eran muchas, pero el largo viaje de cuatro a seis meses por mar, cruzando dos veces los trópicos, no proporcionaba condiciones adecuadas para mantener las cervezas en buen estado. Los documentos existentes nos cuentan que sobre 1760 los maestros cerveceros británicos recomendaban el uso de grandes cantidades de lúpulo para mejorar la conservación de las cervezas que debían enviarse a climas tropicales (ya que los lúpulos son un bactericida y fungicida natural, que ayudan a la conservación de la cerveza), y lo mismo lo hicieron para la exportación a la India.

La receta escrita más antigua que se conserva data de 1821 y en 1835 un anuncio de la popular Pale Ale lupulada de Hodgson en el diario Mercury de Liverpool menciona, por primera vez, el estilo East India Pale Ale, que gozó de popularidad durante el resto del siglo XIX no solo en las colonias - donde llegó a suponer el 50% del consumo total de cerveza- sino, sobre todo, en las Islas Británicas y en Londres, capital del Imperio. Es de esta forma que las Pale Ale lupuladas que se preparaban para ser llevadas a la India dieron origen a las India Pale Ale.

 

La desaparición

Cervezas India Pale Ale

Durante el periodo de las dos Guerras Mundiales (durante el siglo XX) se dejaron de elaborar las English IPAs (India Pale Ale originalesen el Reino Unido por diferentes razones: cambios de costumbre, la falta de materias primas y nuevos impuestos sobre la malta, lo que orientó al consumidor británico hacia estilos más ligeros como Bitter y Mild. Por otro lado, en el continente norteamericano, algunas cerveceras siguieron elaborando las English IPAs (EIPAs).

Sin embargo, las EIPAs y muchos otros estilos clásicos seguían desapareciendo, así que en 1970 surgió en Europa la CAMRA ( en inglés Campaign for Real Ale, o sea, Campaña para las Ales de Verdad), una asociación que defendía las tradiciones cerveceras locales, lo que supostamente estimuló la vuelta de las English IPAs y el redescubrimiento del estilo por los cerveceros artesanos de los Estados Unidos en los años 80. Pero las IPAs que se hicieron famosas en los Estados Unidos ya no eran idénticas a las que se hacían en Reino Unido...así que la popularidad se centró en este nueva invención.

 

Reino Unido y Estados Unidos: unidos por las IPAs

Hoy las English IPAs (India Pale Ale originales) que viajaron hasta la India están de vuelta en el mercado para rescatar un estilo histórico. Es diferente lo que pasa con las IPAs (norteamericanas) que viven una acelerada evolución y continua diversificación, con mucha creatividad y, algunas veces, también algunas frikadas :)

 Estados Unidos y Reino Unido, unidos por las IPAs

Las diferencias básicas entre ambas serian: 

  • English IPAs: tienen un carácter lupulado más marcado, su color puede ir del dorado al ámbar-cobrizo, con aspecto transparente, espuma blanquecina. Son cervezas de cuerpo medio y un equilibrio que favorece el amargor. Encontramos sabores más terrosos, a té, especias como la pimienta y frutas como la naranja amarga. El toque terroso, ligeramente floral y amaderado de las variedades de lúpulo británicas es muy reconocible.
  • IPAs (americana): los colores van del dorado al cobrizo, con espuma blanquecina y buena transparencia. Su principal rasgo sensorial es la gran intensidad de los lúpulos americanos tanto en aroma como en sabor, que aportan un carácter lupulado que puede ser cítrico, floral, perfumado, punzante, resinoso, a pino y/o frutas tropicales como el mango o la piña.

 Ahora que ya tienes (aún) más clara la diferencia entre estas IPAs, es hora de elegir tus favoritas y probarlas ¡CHEERS!

 Selección de cervezas estilo India Pale Ale


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