¿De qué está hecha la cerveza?

Independientemente de si estás empezando en el mundo cervecero artesano o si ya eres un(a) beer sapiens*, es importante que todos nosotros tengamos claro: ¿De qué está hecha la cerveza?. Esta pregunta parece tener una respuesta simple, pero no es así de sencillo y te explicaremos el porqué. 

Ingredientes de las cervezas artesanas

En general la cerveza es una bebida alcohólica producida a partir de azúcares obtenidos de cereales y otros granos, saborizada y aromatizada con lúpulo, que luego son fermentados en agua con levadura, así que la base de la producción tradicional de una cerveza debe contener 4 ingredientes: agua, malta, lúpulo y levadura.

No obstante, el mundo cervecero es muy creativo, y entre tests y el uso de nuevos ingredientes muchos maestros cerveceros se reinventan y lanzan cervezas auténticas. Pero empecemos hablando de los ingredientes básicos:

Agua, más del 90% de la cerveza

Parece una tontería destacar este ingrediente, pero mucha gente cuando piensa en cerveza no se acuerda de cómo este componente puede ser vital para nuestras cerves. El agua representa más del 90% la composición de la cerveza y su calidad es muy importante para el proceso de producción, es decir, debe estar filtrada y sin cloro. Para ello se utilizan diferentes tecnologías, donde los maestros cerveceros pueden adaptar el agua de acuerdo con el estilo de la cerveza (retirar o añadir sales y minerales, ajustar el PH, etc).

Ingredientes de las cervezas artesanas: agua

Muchas marcas utilizan agua de pozos locales o de ríos de la sierra como un diferencial en la producción de su cerveza, lo que nos parece fantástico desde la perspectiva de utilizar los recursos naturales para producir las cervezas artesanas y crear una conexión entre la marca y su región. Por otro lado, desde el punto de vista del sabor, esto muy difícilmente impactará en el resultado final, pues al final el agua necesita pasar por un proceso para alcanzar un resultado que siga un patrón de calidad.    

Malta, lo que hace que la cerveza sea cerveza

Para empezar queremos destacar que este es el ingrediente que influye en el color, el cuerpo y el grado alcohólico de la cerveza. Algunos religiosamente dicen que este es el ingrediente-alma de la cerveza. A ver, sabemos que la malta es muy, muy importante, pero tenemos que aclarar algo: a diferencia de lo que muchos piensan, la malta no es un cereal, es el resultado de someter un determinado grano de cereal a un proceso llamado malteado**.

Ingredientes de las cervezas artesanas: malta

El grano de cereal más utilizado en la elaboración de cerveza es la malta de cebada, por ser rica en azúcares y pobre en proteínas, por otro lado la malta de trigo, centeno y avena también son muy utilizadas. Durante el proceso de torrefacción del grano son definidos los aromas y sabores de la malta, de ahí vienen las notas de chocolate, café, bizcocho, pan...bueno, una infinidad de posibilidades tanto en el aroma como en el sabor.

Lúpulo, el poder del amargor

Este es el ingrediente responsable de la intensidad del amargor de la cerveza. El Humulus Lupulus (nombre científico) es una planta trepadora que puede llegar hasta 8 metros de altura y solamente sus flores femeninas pueden ser utilizadas en la producción de las cervezas por ser ricas en lupulina, sustancia esencial para los aromas y amargor de la cerveza. Además, los lúpulos son un bactericida y fungicida natural, que ayuda a la conservación de la cerveza. 

Ingredientes de las cervezas artesanas: lupulo

Pero no existe un único tipo de lúpulo, noooooo... hay muchas variedades que aportan diferentes características a la cerveza, tenemos lúpulos de diferentes nacionalidades (australianos, alemanes, de la República Checa, norteamericanos, japoneses, etc) y tipos: lúpulos de aroma, lúpulos de amargor y lúpulos mixtos. Toda esta pluralidad ayuda a que las cervezas posean aromas de maracuyá o flores, sabor de manga o piña, ¡son infinitas posibilidades!

Levadura, el auténtico maestro cervecero

La levadura es el hongo responsable de mezclar los ingredientes a través de la fermentación, algunos maestros cerveceros se atreven a admitir que ellos “no preparan la cerveza”, lo que hacen es “organizar el ambiente para que las levaduras trabajen”. Existen también diferentes tipos de levadura: de baja fermentación (Levadura Lager: Saccharomyces pastorianus), alta fermentación (Levadura Ale: Saccharomyces cerevisiae) y las de fermentación espontánea. En general ellas definen el perfil del aroma, del sabor y del cuerpo particular de cada cerveza

Esperamos que os guste este post, ahora que sabéis todo sobre los ingredientes principales de la cerveza, os invitamos a que conozcáis nuestra selección de cervezas estilo India Pale Ale.

¡Cheers!,

*”sapiens” viene del latín y significa conocimiento, y “beer” es cerveza en inglés; las unión de los dos define un estilo de vida de aquellas personas que ya poseen conocimientos cerveceros a nivel avanzado. 

**malteado, de forma sencilla, es el proceso de germinación controlada del grano ( sumergiéndolo en agua) que se interrumpe con el secado de los granos a partir de calor. El objetivo principal de este proceso es convertir los almidones presentes en el cereal en maltosa, un tipo de azúcar. Resumiendo sigue las siguientes etapas: selección, humidificación, germinación y secado/tostado.

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