La Escuela Cervecera Inglesa: historia y curiosidades

Hoy venimos para contarte un poco más sobre la historia de una de las Escuelas Cervecera con más antigüedad: la inglesa. 

La tradición cervecera en las islas británicas es indudable. Se cree que en la Edad de Hierro las tribus celtas que habitaban las islas ya consumían esta bebida. Eso es lo que se encontró el general romano Julio Cesar, al comandar la primera invasión romana de Inglaterra, en el 55 a. C., se encontró un pueblo que consumía una bebida alcohólica fermentada hecha de cereales. En otras palabras, cerveza.

 

La cerveza, los romanos y los vikingos

Incluso durante el gobierno de los romanos, que la consideraban una bebida inferior al vino, la cerveza permaneció en el día a día de los habitantes de las Islas Británicas, y su consumo suplantó al del vino alrededor del siglo III. 

Con el fin del Imperio Romano en el siglo V y la posterior ocupación de las islas por tribus anglosajonas procedentes de Europa continental, en la región donde hoy se encuentran Dinamarca y Alemania, el hidromiel y la cerveza (Ale) eran las bebidas más consumidas.  Hablando de “Ale”, es en este momento cuando aparece la palabra en el vocabulario del idioma inglés, que se origina en la palabra danesa para cerveza, øl .

 

Edad Media: monjes y mujeres

El inicio de la Edad Media estuvo marcado por algunas transformaciones que fueron fundamentales en la historia de la cerveza en Europa. Por un lado el crecimiento de las ciudades, que incrementó la demanda de cerveza hasta tal punto que la producción nacional no pudo abastecerla, alentando a los monasterios a producir cerveza a gran escala.

Edad Media: monjes y mujeres

Con el paso de los años, la costumbre de elaborar cerveza fue extendiéndose más allá de las abadías asentándose en las casas y granjas gracias a las mujeres, llamadas por aquel entonces "ale wifes", es decir, las esposas de la cerveza. Como ya os hemos contado en otros artículos, en la historia ha sido habitual que la elaboración de esta bebida haya sido una tarea exclusivamente femenina (hasta que les dio demasiado poder y acabaron por quitarles el derecho de producir cerveza, pero esa es otra historia)

El primer impuesto sobre la cerveza en el Reino Unido fue el Diezmo de Saladino, introducido en 1188 por Enrique II para recaudar dinero para las cruzadas.

 

Ale: las cervezas con lúpulo

Ale: las cervezas con lúpulo

En el s. XV una versión moderna de las Ale, o más bien Ale a secas para los ingleses, volvieron a Inglaterra desde Holanda, tierra de grandes comerciantes marinos. Eran elaboradas exclusivamente con agua y malta ya que la levadura se desconocía en aquel momento. La cerveza que ya se hacía en Inglaterra antes de la llegada de los holandeses contaba con los mismos ingredientes, con la excepción de que a éstas se les añadía lúpulo. 

Estos dos tipos de cerveza convivieron juntos durante siglos manteniendo esa pequeña diferenciación, ya que en muchos pueblos la administración local se encargaba de vigilar los pubs para asegurarse de que la elaboración de la “ale tradicional” seguía conservando su receta original.

 

La revolución industrial: la revolución de la producción cervecera

La revolución industrial, que se inició en este país, trajo consigo grandes avances tecnológicos que propiciaron el desarrollo de nuevas técnicas de producción. Aparte del desarrollo de nuevos métodos de fabricación se implementaron grandes fábricas donde se podían producir litros y litros de esta bebida que se volvió, si cabe, aún más popular entre los británicos en esta época. 

Las pequeñas compañías familiares se convirtieron en marcas nacionales durante el s. XIX, muchas de ellas basadas en las cervezas que se elaboraban en Burton on Trent, que tenían una gran fama gracias a su agua, especialmente buena para la elaboración de cerveza. 

 

Inglaterra y la cerveza hoy

En la década de 1970, la fabricación de cerveza se concentró en un puñado de grandes compañías nacionales. En septiembre de 2014 se contaban más de 1475 cervecerías en el Reino Unido, donde cada semana se creaban tres nuevas cervecerías.​ 

Esto convirtió al Reino Unido en el país con mayor número de cervecerías per cápita del mundo, donde entre todas ellas producen más de 8.000 cervezas.

Los estilos ingleses son de los más conocidos y nosotros tenemos una selección deliciosa en nuestra tienda. Pero para poder saber un poco más sobre ellos tendrás que esperar al próximo artículo. ¿Qué te parece endulzar la espera con una buena birra…. so british? Cheers!

Inglaterra y la cerveza hoy

Fuentes: escerveza.com, mestre-cervejeiro.com, escerveza.com

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