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Día de la Cerveza Alemana: ¿por qué celebrarlo?


El Día de la Cerveza Alemana (en alemán Tag des Deutschen Bieres) es una celebración que tiene lugar cada 23 de abril en Alemania desde 1994. ¿El motivo? Conmemorar la Ley de la Pureza de 1516 ( Bayerisches Reinheitsgebot) decretada este mismo día del año 1516 por el duque Guillermo IV de Baviera. Pero, ¿por qué  celebrarlo?  y ¿qué representaba realmente La Ley de la Pureza Bávara en su época?

 Bayerisches Reinheitsgebot, la Ley de la Pureza

Reglamentación de la Cerveza 

Durante todo el periodo de la Edad Media, fueron muchos los decretos creados para regular los impuestos sobre la cerveza, lo que mantenía un cierto privilegio a las clases dirigentes y el clero (que dominaban la producción de las cervezas en esta época).

Los monjes en esta etapa tenían una elaboración de cerveza con más calidad, porque tenían mas tiempo para dedicarse a la producción, perfeccionando sus recetas y seleccionando los mejores ingredientes disponibles. Por eso, poco a poco los nobles intentaban legislar favoreciendo a las cerveceras modernas ajenas a los monasterios, al mismo tiempo que se incrementaban los controles de calidad sobre las mismas.

 

Monjes y la producción de cervezas

 

A lo largo de los siglos se crearon muchos decretos diferentes (con diferentes intereses)en 1293 las autoridades de la ciudad de Núremberg ordenaron a nivel municipal que en las cervezas elaboradas en la región sólo podrían utilizar cebada como cereal. En 1351, en la ciudad de Erfurt, fue promulgada la fijación del precio y la cantidad de cerveza que cada cervecería podía producir al año.

Pero una ley en particular tuvo mucha importancia:  la Ley de la Pureza Bávara, publicada el 23 de abril de 1516 por el Duque Guillermo IV de Baviera. Conocida en alemán como “Reinheitsgebot”, esta norma fue determinante en el desarrollo de la industria cervecera y para consolidar la receta de la bebida dentro y fuera de Alemania.

 

¿Qué determinaba la Ley de la Pureza?

Básicamente establecía cuáles debían ser los ingredientes de la cerveza: agua, cebada malteada y lúpulo, prohibiendo la utilización de cualquier otro tipo de flores, hierbas, que eran muy utilizadas en la época. En el caso de las cervezas de trigo, que son muy famosas en Alemania, para su producción era necesario obtener un privilegio real, pues la ley era tan estricta que su infracción conllevaba la aplicación de las correspondientes sanciones, que, entre otras, pasaban por confiscar la cerveza ilegal.

 

Día de la Cerveza Alemana: ¿por qué celebrarla?

 

Hay otros análisis de historiadores y estudiosos sobre el objetivo real de la creación de la Ley de la Pureza (además de asegurar la calidad y salubridad de la cerveza), algunas de ellos son:

- Interés económico: a través de esta ley sólo se permitía el uso de la cebada como cereal en la cerveza, y resulta que el duque Guillermo IV mantenía el monopolio de este cereal en Baviera, asegurando de esta manera que los cerveceros acudieran a él para abastecerse.

- Pan vs cerveza: la idea también sería evitar una guerra comercial entre cerveceros y panaderos, pues como el trigo y el centeno son muy utilizados en la elaboración del pan, su escasez podría provocar una subida del precio de los granos. Así que, para proteger los cereales, la ley evitaba el uso del trigo y del centeno para la cerveza evitando el encarecimiento del pan.

 

Ley de la Pureza

La Ley de la Pureza en la actualidad

Con más de 500 años de historia, la Ley de la Pureza continúa estando vigente en Alemania, pero a lo largo de los años pasó por diferentes adaptaciones siguiendo los diferentes avances científicos, tecnológicos, además de incorporar otros ingredientes válidos para la elaboración de la cerveza, como el trigo y la levadura. Es por esto por lo que muchos cerveceros alemanes continúan aplicándola, demostrando así las grandes posibilidades que en realidad ofrece, contando con una variedad notable de estilos diferentes de cerveza.

La Ley de la Pureza en la actualidad


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