¿Qué se celebra en San Patricio?

La fiesta de San Patricio es muy conocida. Todos hemos visto el famoso desfile, con el verde como color principal y mucha cerveza, en series de televisión o películas. Incluso el pub irlandés de nuestro barrio ese día organiza una fiesta llena de tréboles, duendes y cerveza negra. Pero, ¿sabes qué se celebra y qué relación tienen con la cerveza?

 

¿Quién era San Patricio?

Realmente lo que se conmemora este día es la muerte de San Patricio, el patrono de Irlanda, que falleció el 17 de marzo del año 461. 

Empezamos con un dato curioso: San Patricio no era irlandés. Pero se convirtió en el patrón de esta isla y en una de las figuras religiosas más importantes de su cultura.

Nació en Gran Bretaña, y cuenta la leyenda que a los 16 años fue capturado por piratas y llevado a Irlanda como esclavo. Pasó 6 años allí, cuidando un rebaño y aprendiendo la cultura y lengua celta, pero consiguió escapar y llegar a Francia. Allí, ya sacerdote, tuvo una visión en la que la gente de Irlanda lo llamaba, y volvió a esta región para convertir a sus habitantes al cristianismo (que hasta entonces eran paganos y politeístas). 

También se cuenta que expulsó a todas las serpientes de la isla (aunque parece ser que es más una metáfora sobre la difusión del cristianismo que un hecho real) y que  enseñó a los irlandeses a fabricar la cerveza, por lo cual se bebe en su honor en su día.

 

De celebración religiosa a fiesta de la cerveza

Lo que en un principio comenzó como una celebración religiosa se convirtió en una celebración muy pagana. El día de San Patricio suele caer en mitad de la Cuaresma (el periodo cristiano en el que hay restricciones como preparación a la Semana Santa), pero este día era una jornada “libre” de comida y bebida. Quizás es una de las razones por la que la fiesta se volvió tan popular.  

Otra razón es que a principios de del siglo XIX la comunidad irlandesa emigró a diferentes países, y esta fiesta se convirtió en un momento de orgullo nacional, es decir, un “soy irlandés y me siento orgulloso”. Un dato muy significativo es que el primer desfile de San Patricio no fue en Irlanda, sino en Estados Unidos, en la década de 1840, cuando miles de irlandeses llegaron al país.  

Esta tradición se fue extendiendo por todo el mundo, y desde 1996 se realiza un festival en Dublín y en otras ciudades, el cual puede durar hasta cinco días en la capital irlandesa.

El trébol de Saint Patricio

El trébol de Saint Patricio

Si te preguntasen, ¿sabrías decir cosas típicamente irlandesas? No puede faltar el color verde, el trébol (verde), los duendes (vestidos de verde) y una buena cerveza… verde. Y estos son los elementos que encontrarás en una buena celebración de San Patricio.

La historia de cómo el trébol se convirtió en el símbolo de esta fiesta es bastante curiosa. San Patricio, en su etapa evangelizadora, tuvo que explicar a los paganos irlandeses qué era la Santísima Trinidad y, para ello, recurrió a un trébol de tres hojas. Este símbolo utilizado por el santo, acabó convirtiéndose en el de todo un país, Irlanda, y además es verde también.

Otro símbolo del día de San Patricio es el leprechaun, ese duendecillo de la mitología celta, al que se le suele ver con una buena pinta en mano. 

 

¿Cerveza verde?

Si, has leído bien. Cerveza verde. El 17 de marzo es típico beber cerveza de este color. Puede que esto provenga de la práctica de poner un trébol en la bebida para tener buena suerte, que acabaría tiñendo ligeramente la birra. 

Fue también en EEUU donde se empezaron a beber cervezas totalmente verdes. La idea la tuvo en 1924 un médico irlando-americano en  la ciudad de Nueva York: el Dr. Thomas Hayes Curtin, quien dio a conocer su invención en un club del Bronx. 

Para conseguir ese color el doctor Curtin añadió un colorante industrial azul (“Wash Blue”), a la cerveza y, si os acordáis de las combinaciones de los colores primarios que estudiábamos en el colegio, azul + amarillo = verde. Así nació la famosa cerveza verde. ¿Punto negativo? Que era un pelín tóxica.  Con el tiempo, se cambiaron estos polvos de color azul por colorante alimentario.

 Cervezas para celebrar San Patricio

Cervezas para celebrar San Patricio

En Beer Sapiens no te aconsejamos mucho repetir esta mezcla en casa. Si quieres celebrar el día de San Patricio es mucho más fácil: tenemos este pack de deliciosas cervezas negras (el decir, el estilo de la Guinnes, la cerveza irlandesa por antonomasia), como La Ribera Robus Porter o la Dawat Coffee, que traerán todos los sabores maltorsos y torrefactos de Irlanda al salón de tu casa (sin mezclar con polvos azules rarunos).

Para seguir con la temática irlandesa, puedes acompañar estas birras con platos tradicionales como el roast chicken y el guinness stew. El corned beef con repollo es otra receta que va muy bien con este estilo de cerveza. 

 

¡Feliz día de San Patricio!

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