Pumpkin Ale, la cerveza de Halloween

Eu proponho um jogo. Feche os olhos e pense no Halloween. Quais são as três palavras que vêm à mente? Talvez fantasia, festa e medo. Ou caveira, zumbi e sangue. Mas com certeza uma das palavras que você pensou é abóbora.

E o fato é que a abóbora está diretamente relacionada a esta festa, desde o final de outubro e início de novembro é quando começou a colheita desta planta. Antigamente, para o festival de Samhain (a origem celta do Halloween) velas eram colocadas dentro de abóboras (e nabos... mas isso é outra história) para que os mortos encontrassem o caminho de volta para suas casas.

Mas talvez você não veja muito claramente a relação dessa história com a cerveja. Bem, é simples: hoje quero falar com vocês sobre a cerveja de abóbora, a Pumpkin Ale. Esta é uma cerveja perfeita para o Halloween e, embora pareça uma invenção de marketing para essas datas, esse estilo de cerveja existe há séculos. Vou te contar um pouco mais:

Pumpkin Ale, la cerveza de Halloween

Como tudo começou

A cerveja de abóbora veio de colonos ingleses no século 18. Durante os primeiros anos de colonização, não era fácil conseguir ingredientes de qualidade para fazer cerveja, seja pela escassez ou pelo alto custo. Por esse motivo, os colonos passaram a utilizar alternativas como fonte de açúcares fermentescíveis. Entre as diferentes opções estavam melado, milho ou algumas frutas como maçãs ou abóboras.

A abóbora pertence à família curcubitaceae e seu nome em inglês (pumpkin) deriva da palavra grega “pepon”, que significa algo como um grande melão. Em inglês antigo era escrito "pumpion" ou "pompion", um termo que data de cerca de 1550. A receita mais antiga conhecida para uma “pompion ale” data de 220 anos depois e continha abóbora como única fonte fermentável, nenhum cereal apareceu como hoje. Tantos diziam que naquela época se fazia um “vinho de abóbora” ao invés de uma cerveja de abóbora.

Ou seja, nestas primeiras Pumpkin Ale o malte foi completamente substituído pela polpa da abóbora, e há evidências de que também usavam especiarias como canela, cravo ou gengibre para temperá-las, especiarias que já eram utilizados na época colonial para a fabricação de outras bebidas alcoólicas e confeitaria.

Pumpkin Ale, la cerveza de Halloween

Além de ser vista como uma bebida saciante, a cerveja de abóbora também era considerada um tônico de saúde altamente recomendado pelos médicos. Era um dos componentes mais populares em uma espécie de coquetel que misturava rum, açúcar mascavo e esse tipo de cerveja. Apesar de se tornar um alimento básico ao longo do século 18, sua popularidade começou a diminuir no início do século 19 com o aumento do acesso a maltes de qualidade e o uso de abóbora na fabricação de cerveja tornou-se rústico e pouco notável.

A primeira Pumpkin Ale produzida comercialmente veio da Buffalo Bill's Brewery em Hayward, Califórnia na década de 1980, a receita é baseada em estudos de fabricação de cerveja conduzidos por George Washington.

O BJCP classifica a Pumpkin Ale como uma “cerveja sazonal de outono” e ainda as define como “cervejas que sugerem clima frio e a safra de outono, podendo incluir abóbora e especiarias.”

Qual ​​é o sabor de uma Pumkin Ale?

Atual Pumpkin Ale tem um caráter doce e lembra pão de abóbora. No entanto, agora a abóbora não é usada nestas cervejas como substituto do malte, mas sim acompanha os ingredientes habituais da cerveja, juntamente com um punhado de especiarias como canela, noz-moscada, gengibre ou baunilha, razão pela qual são aromáticas, doces e complexo.

  • A aparência das cervejas de abóbora dependerá em grande parte do estilo base escolhido para fazer a cerveja de abóbora, já que a Pumpkin Ale não é um estilo oficial de cerveja. Geralmente é fabricada com cervejas maltadas, como Red e Amber Ale , embora existam exemplos de Imperial Stout fabricadas inspiradas no conceito base das cervejas de abóbora.
  • Os aromas de abóbora destacam-se claramente, pois estamos a falar do ingrediente principal. Especiarias e outros ingredientes muitas vezes complementam o perfil aromático, notas de canela, noz-moscada e gengibre são comuns.
  • O corpo dessas cervejas e sua sensação na boca variam, dependendo do estilo de cerveja subjacente e seu equilíbrio com os ingredientes usados. Seu sabor é estruturado em torno da doçura do malte e da abóbora, que estará presente de forma média-alta, embora a abóbora deva estar sempre acima do todo, sem alterar a harmonia geral.

Na Espanha também temos cervejas de abóbora que saem principalmente nestas datas. Uma delas, entre as muitas que são feitas, é a Pumpkin Ale das cervejas La Sagra, em Toledo, uma cerveja de corpo denso e aveludado, um sabor intenso, doce e frutado aroma, é feito com água, 100% malte de cevada, abóbora, lúpulo, canela em pau, cravo e fermento. Isso realmente chama sua atenção? Você pode comprá-lo aqui para aproveitar esses dias aterrorizantes com uma boa (e original) cerveja artesanal. Cerveja ou guloseima!

La Sagra Calabaza Pumpkin Ale

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